Small gestures, maximal expression”

— El Diarío, Spain

5 STARS FROM PIZZICATO:

In the present recording, the original chamber opera is heard in an extremely characteristic and, because of its gripping dynamics, immediately appealing version. The singers sing with the greatest clarity and a great deal of dramatic commitment, while the playing of the Kammerakademie Postdam is rhythmic and colourful. So, one can only … congratulate all those involved.

Conducting

The Russian-born French conductor and pianist Vladimir Stoupel has established himself worldwide as an artist of extraordinary versatility, uncompromising musical intensity and technical command. His outstanding interpretations and diverse repertoire have captivated audiences throughout Europe and America. As a conductor, he has worked with numerous orchestras to critical acclaim - his performances hailed by critics as "enchanted" (Frankfurter Allgemeine Zeitung) and "confident" (Tagesspiegel). 

Since making his conducting debut at the age of seventeen in Moscow, Vladimir Stoupel has maintained an active profile as a conductor in addition to his acclaimed work as a pianist. Orchestras with which he has appeared include the Staatsorchester Mainz, Brandenburgisches Staatsorchester Frankfurt, Orchestre Philharmonique de Marseille, Neubrandenburger Philharmonie, and Orquesta di Cuidad d’Oviedo (Spain). Among the chamber orchestras he has conducted are the Mendelssohn Kammerorchester Leipzig, Kammerphilharmonie Potsdam, Reykjavik Chamber Orchestra (Iceland), Berliner Kammer-philharmonie, Camerata Hamburg, Junge Europa Philharmonie, Berlin Sinfonietta, Orchestre de Chambre d'Enghien-Les-Bains as well as the Sinfonietta Europea, the Polish Chamber Orchestra "Artur Rubinstein", the „Orchestre de chambre de Nîmes“ in France and the Karelian Chamber Orchestra (Russia). In 2006, he returned to Russia for the first time in 20 years to conduct the the Alfred Schnittke Philharmonic Orchestra in Saratov. 

Vladimir Stoupel’s passion for chamber opera has led to numerous critically acclaimed projects including performances of the Fleischmann-Shostakovich Opera Rothschild's Violin at Konzerthaus Berlin, a staged version of Shostakovich's Song Cycle From Jewish Folk Poetry Op. 79, Rousseau's Le devin du village and Mozart's Bastien und Bastienne for Sommeroper Schloss Britz. He conducted a new production of Simon Laks’ L’hirondelle inattandue with the orchestra of the Marseille Opera, the Shostakovich opera The Tale of the Pope and of his Workman Balda based on a poem by Alexander Pushkin as well as the first German production of the opera Mazel Tov! by Mieczyslaw Weinberg at Konzerthaus Berlin. 

Recent projects include performances of Stravinsky’s L’histoire du soldat with the Karajan Academy of the Berlin Philharmonic Orchestra, the Offenbach Operetta Pomme d’api, conducted form the piano, as well as engagements with the Jenaer Philharmonic, Youth Philharmonic Orchestra of Cantabria and a return engagement with the Czech Chamber Orchestra. 

Vladimir Stoupel is artistic director of the Festival International Aigues-Vives en Musiques in France, the International Bach Academy Eisenach and the Festival Last Rose of Summer in Berlin. A French citizen since 1985, Vladimir Stoupel currently divides his time between Berlin, Germany and Baltimore, MD.

 

Reviews | Presse

"The opera is featured here in its German translation with the title Wir Gratulieren! in a highly effective arrangement by Henry Koch for reduced instrumental forces that seems admirably suited to Weinberg’s wiry score with its witty as well as poignant allusions to Jewish song and dance idioms. Recorded live at the Berlin Konzerthaus in September 2012, this recording has considerable dramatic presence with all the protagonists delivering characterful portrayals of their respective roles and Vladimir Stoupel securing incisive playing from the Kammerakademie Potsdam."
(BBC Music Magazine)

"Die Kammerakademie Potsdam unter dem Dirigenten Vladimir Stoupel begleitet das Ensemble der Sänger höchst sensibel."
(klassik-begeistert.de)

"Mieczyslaw Weinberg's little comic opera Wir Gratulieren! (Congratulations!) was written in Russian, with a libretto by Weinberg himself, based on a play called Mazel Tov! by Sholem Aleichem of Fiddler on the Roof fame. Weinberg threw in some material about the class struggle to impress the Soviet censors but otherwise left Aleichem's story alone. Here, in a performance from 2012 but not released until 2020, the opera is translated into German and arranged for chamber orchestra. This may seem excessive for a virtually unknown work but consider these factors. First, Weinberg's star has been in the ascendant since 2012, and he's looking like a figure who will crack the Russian canon. Second, conductor Vladimir Stoupel was at the Soviet premiere in 1983 and has close connections to the music. He leads a group of largely unknown singers here at a high, crisp, professional level."
(AllMusic)

 "Das Czech Chamber Philharmonic Orchestra Pardubice unter der Leitung von Vladimir Stoupel wurde in der ausverkauften Mülheimer Stadthalle vom Publikum mit stehenden Ovationen gefeiert."
Westdeutsche Allgemeine Zeitung, Dezember 2019

"DAS JOSCAN AUF DEM WEG NACH OBEN"
El Diarío, Spain

Unter Vladimir Stoupels differenziertem Dirigat wurde die ebenso kurze wie intensive Polytonalität von Ives sehr gut erfasst und nuanciert wiedergegeben; dabei galt die Aufmerksamkeit des Dirigenten jedem einzelnen Instrumentalisten. Anschließend widmete sich Stoupel der monumentalen Sinfonie Nr. 2 von Brahms, die er kennt und beherrscht und von welcher er eine Interpretation aus einem Guss anbot. 
Sowohl die Makrostruktur als auch die Anordnung der musikalischen Ebenen folgten einer Hierarchie und belegten die großartige Leistung und Arbeit des russischen Dirigenten, ‒ minimale Gestik, maximaler Ausdruck.

Bewegender Abschluss der Philharmonischen Reihe in St. Michael
Ostthüringer Zeitung

Jena. Die 3. Folge zum Thema „Wahlverwandtschaften“ hinterließ bei den Hörern tiefe Eindrücke.
Gastdirigent Vladimir Stoupel begann mit den „Metamorphosen“ von Krzysztof Meyer. Vom Saxophon und Bläsern angestimmt, wogten wunderbare Klänge durch das Kirchenschiff, reich an thematischen Episoden mit mancherlei Steigerungen bis zum an den Anfang erinnernden Finale und Neugier weckend auf die Wiedergabe des Violinkonzertes d-Moll (Originalfassung) von Robert Schumann. Als Solistin wirkte die Isländerin Judith Ingolfsson, inzwischen international gefeierte Interpretin. Vom ersten Takt an gewahrt man Schumanns ungewöhnliche Herangehensweise an das Soloinstrument Violine im Geist der Zeit. Der Solopart erklang melodisch doppelgriffig virtuos zum Orchester, der langsame Satz mehr gesanglich geprägt und ein Übergang ins Finale voll rhythmischer Raffinessen. Große Begeisterung für Solistin, Dirigent und Orchester.“

Bemerkenswerte Beethoven-Deutung
Der Westen - Westdeutsche Allgemeine Zeitung

„Im Sinfoniekonzert mit dem Tschechischen Philharmonischen Kammerorchester Pardubice unter der Leitung von Vladimir Stoupel wurde die Egmont-Ouvertüre zu einem hinreißenden Drama. Die zweite Sinfonie des französischen Romantikers Charles Gounod orientiert sich im ersten Satz noch an Beethovens dialektischer Verarbeitungstechnik, gibt aber dem Französisch-Eleganten immer breiteren Raum bis zur etwas neckischen Ballettmusik im letzten Satz. Dass die Rechnung des Komponisten auch heute noch aufgeht, vor allem wenn es mit Schwung und Witz gemacht wird, zeigte der lang anhaltende Beifall.“

Der Westen - Westdeutsche Allgemeine Zeitung
"The Brandenburgische Staatorchester under the baton of conductor and pianist Vladimir Stoupel first presented a hardly known work by Beethoven (there is such a thing!) The Rondo in B-flat Major for piano and orchestra proved itself to be very effective with its mixture of folksong-like melody, stormy forward thrust, and moody-elegant passage work; the virtuoso solo part was brilliantly realized by Vladimir Stoupel. The “tragic” character of Schubert’s Fourth Symphony has often not been taken very seriously by many critics. As a result, a Viennese-sentimental “quasi-tragic” feeling emerges in many performances. Stoupel avoids this danger by strongly emphasizing the contrasts, and by taking fast and aggressive tempos. In this way, a subliminal drive was perceptible under the rather songlike melody, the inner contradiction between a desire oriented on Beethoven’s conception of development and a lyrical-romantic inspiration that ultimately culminates in the – undoubtedly also for this reason – “Unfinished."

A Mini-Opera by Shostakovich in the Konzerthaus
Tagesspiegel Berlin

"The sparse iconography always allowed space, above all for the music. The singers of the Linden Quintet and the Modern Art Ensemble under the direction of Vladimir Stoupel filled this space judiciously. If Shostakovich’s music perverts folkloristic models in order to criticize social norms, it does not sound ostentatious in Stoupel’s interpretation, but rather like a subtle jibe under the cloak of musical convention."

Morgunblaðið, Iceland
“The Reykjavik Chamber Orchestra played exceptionally well under the confident leadership of Vladimir Stoupel.”

Kleine Leut' ganz gross: Deutsche Erstaufführung von Mieczyslaw Weinbergs "Wir gratulieren!" im Konzerthaus Berlin
Opernwelt

„…Die Weinberg-Oper ist ein einziges Vergnügen. Weinberg, als Komponist erst vor zwei Jahren bei den Bregenzer Festspielen wieder etabliert, lässt in seinem kleinen, feinen Werk aus dem Jahr 1982 nichts, aber auch gar nichts anbrennen. Er beschert der von Vladimir Stoupel kompetent geleiteten Kammerakademie Potsdam leicht verfremdete Klezmer-Klänge und behauptet trotz aller Schostakowitsch-Nähe eine Eigenständigkeit, die auf traurig-schöne Weise zum Tragen kommt.“

Topf & Deckel: Eine Opern-Entdeckung im Konzerthaus Berlin
Tagesspiegel Berlin

„Durchaus überwältigend Weinbergs Partitur... Die Kammerakademie Potsdam unter Vladimir Stoupel bringt das alles glasklar, transparent, mit völliger Hingabe an jeden Ton, jede Phrase zu Gehör.“

Mit intensiver Gestaltungskraft
Der Westen

„Höhepunkt des Konzertes: die Sinfonie von César Franck: Meist kurze, proteushafte Motive ballen sich zu Gebilden von erratischer Wucht zusammen... Einen solchen Vorgang Klang werden zu lassen, erfordert ein enormes Gespür und eine entsprechende spielerische Flexibilität. Dass Dirigent und Orchester über beides in hohem Maße verfügten, machte dieses nicht leicht zu rezipierende Werk zu einem besonderen Erlebnis.“

Von und mit russischer Seele
Märkische Oderzeitung

„...Vladimir Stoupel verstand den Tacktstock meisterlich zu handhaben. Es erklangen Werke, in denen sich die russische Seele in all ihren Facetten offenbarte. In der 2. Sinfonie von Borodin arbeitet Vladimir Stoupel mit beeindruckender Intensität den Charakter heraus. Präzise und unaufgeregt ist seine Zeichengebung, die das Epos in klangsatten Farben faszinierend aufblättert. Wie ein Wirbelwind jagt das Scherzo dahin, unterstützt von sicher geblasenen Staccati der Blechbläser. Auch im d-Moll-Violinkonzert von Aram Chatschaturjan versteht es der Dirigent, dem Orchester seine Intentionen nahezubringen und es zu brillantem Spiel zu motivieren. Bravo-Jubel und eine Zugabe.“

Un événement grandissime : pour la première fois en Allemagne,
« Je tiens à féliciter ! » de Mieczyslaw Weinberg au Konzerthaus Berlin. 
Opernwelt

„…L’opéra de Weinberg est un moment de pur ravissement ; le public est véritablement conquis. Faisant fi de toute distance, la musique le transporte toujours plus loin. Dirigée d'une main de maître par Vladimir Stoupel, la Kammerakademie Potsdam nous offre une pièce insolite qui, malgré l'indéniable influence de Chostakovitch, confirme l'originalité de Weinberg.“

Un opéra « découverte » au Konzerthaus Berlin 
Der Tagesspiegel Berlin

„Impressionnante partition de Weinberg, d'une densité étonnante, enrichie de rythmes typiques des danses juives et d'intrusions insolites tout en parodie mêlant valse et polka ; une expérience qui, sans être véritablement atonale, révèle une facture tonale qui vole en éclats. La Kammerakademie Potsdam dirigée par Vladimir Stoupel fait vibrer chaque note, chaque phrase, avec une intense clarté et une profonde limpidité.“

Neue Musikzeitung
„Vladimir Stoupel concocte un menu musical des plus éclatants et offre au public conquis près de 90 minutes d'excellence musicale.“